«Пора зайнятися бізнесом» нарешті полетіла

«Пора заняться бизнесом» наконец полетела

11 листопада, з третьої серії спроб, нарешті, вирушила в політ перша комерційна місія ракети-носія Electron «it’s Business Time» («Пора зайнятися бізнесом»). Пуск пройшов успішно, і зараз, ніби сперечаючись з восьмимесячными перенесеннями, Rocket Lab збирається перевірити свої можливості запускати ракети швидко — наступний четвертий старт Electron заплановано на грудень.

«Пора заняться бизнесом» наконец полетела
Фото Rocket Lab

Хроніка та циклограма

На стартове вікно виділили дев’ять днів — з 11 по 19 листопада. Але всупереч вже сформованим традиціям, коли запуску постійно заважає погода або дрібні технічні неполадки, цього разу ракета вирушила в політ в перший день (з 19:46).

Схоже, що за 2018 рік в конструкції ракети відбулися зміни. У більш ранніх версіях циклограми польоту перша щабель скидалася на 2:42, а зараз — на 2:33. Паливо закінчується раніше, отже, логічно припустити, що Rocket Lab зуміла збільшити тягу двигунів. Є ще варіант, що в першу щабель залили менше палива, але це менш імовірно. Інші відмітки циклограми теж зазнали змін — головний обтічник тепер скидається на пару секунд пізніше — 3:08 замість 3:06. Це може говорити про невеликій зміні траєкторії на більш пологу — обтічник важить чимало, і без потреби ніхто його везти на ракеті жодної зайвої секунди не буде.

«Пора заняться бизнесом» наконец полетела
Відділення першого ступеня, кадр з трансляції

На 7:10 проводиться операція, яку поки що роблять тільки на Electron — скидання двох блоків літій-іонних батарей. Нагадаю, що для простоти і здешевлення двигунів паливо в них подається не турбонасосными агрегатами а електричними насосами. На другий щаблі стоять три блоки батарей для живлення насосів, і два з них скидаються в польоті.

«Пора заняться бизнесом» наконец полетела
Скидання батарей, кадр трансляції

Побічно про збільшення тяги говорить і час відділення другого ступеня — 9:09 у новій версії замість 9:20. У цей момент третя щабель перебувала на орбіті 210х500 км. Третя щабель летить з вимкненим двигуном до апогею 500 км і включає свій двигун «Кюрі» там. Час включення в старій і новій версії циклограми відрізняється на одну секунду, що говорить про однакових параметрах орбіти. Цікаво, що в новій версії третя щабель пропрацювала на 38 секунд більше, виключившись в 52:45 замість 52:07.

Читайте також:   Китайська влада закручують гайки криптоиндустрии

При цьому маса корисного навантаження з часом збільшувалася кількість супутників до літа зросла з трьох до п’яти, а в результаті полетіли сім. Але їх загальна маса знаходиться в районі 40 кг, що помітно менше планового значення 150 кг і максимальною вантажопідйомністю 225 кг

Тут навантажують корабель

Перше стартове вікно для it’s Business Time повинно було відкритися 20 квітня. Але цьому не судилося статися — через «незвичайного» поведінки контролера мотора 17 квітня старт перенесли на «кілька тижнів». Спочатку корисним навантаженням повинні були стати три супутника — два LEMUR-2 виробництва Spire Global і апарат CICERO, Tyvak Nano-Satellite Systems для GeoOptics Inc.

«Пора заняться бизнесом» наконец полетела
LEMUR-2, фото Spire Global

«Лемури» використовуються головним чином для відстеження кораблів і стартують попутної навантаженням на різних ракетах, їх виробили вже більше вісімдесяти. Але ще вони вимірюють проходження сигналу навігаційної системи GPS крізь атмосферу, фіксуючи її температуру, тиск і вологість.

CICERO використовує той же принцип, що і «Лемури», крім того він вимірює відбитий від поверхні сигнал GPS і Galileo, вивчаючи характеристики океану і льоду.

Друге стартове вікно вирішили відкрити з 23 червня по 6 липня. У перший день виникла проблема з антеною наземній станції стеження, яку не змогли виправити до кінця часового вікна. Потім три дні зникли з-за погоди. А 27 червня знову проявилася проблема з контролером мотора. У підсумку пуск перенесли на листопад.

На другій спробі на ракеті стояли вже п’ять супутників — додалися IRVINE01 і NABEO.

«Пора заняться бизнесом» наконец полетела
IRVINE01, схема IrvineCubesat.org

Студентський IRVINE01 несе камеру низького дозволу для фотографування Венери і інших небесних об’єктів. Дані з камери будуть використовуватися для визначення відстані до зірок і точності системи орієнтації самого супутника.

Читайте також:   Путін і Ниинисте обговорили боротьбу з ризиками для торгових відносин

«Пора заняться бизнесом» наконец полетела
NABEO, фото HPS GmbH

NABEO являє собою технологічний демонстратор пасивної системи відомості супутників з орбіти. Спочатку передбачалося, що він залишиться прикріпленим до третьої сходинки, розгорне полотнище на фото вище і буде її гальмувати. Але зараз програму змінили — супутник відокремився від третього ступеня і буде сходити з орбіти самостійно. А третя сходинка виконала маневр гальмування на своєму двигуні.

Ну і, нарешті, до осені на ракеті з’явилися ще два супутника компанії Proxima Fleet Space Technologies. Створювана угруповання супутників Proxima займеться інтернетом речей, надавши супутниковий доступ в інтернет для різних датчиків на Землі.

Варто відзначити, що космодром розташований не дуже вдале з точки зору погоди місці, ну і нова техніка все ще підносить сюрпризи. Так що пуск в перший день стартового вікна був приємною несподіванкою.

Великі плани

Пуск пройшов успішно, і замовники радіють сигналами своїх довгоочікуваних апаратів. Найголосніше, напевно, чути творців IRVINE01, студенти, як-ніяк.

Тим часом Rocket Lab підтвердила озвучені раніше амбітні плани запускати по одному «Електрону» в місяць. За словами глави компанії, Пітера Бека, темпи виробництва ракет вже наближаються до того, залишилося навчитися їх запускати. На сайті компанії говориться про успішне масштабуванні робіт щодо виробництва ракет і підготовці їх до пуску, коли різні операції починають виконуватися на різних майданчиках, і до кінця 2020 Rocket Lab збирається запускати по одній ракеті в тиждень. Повертаючись у сьогодення, наступний пуск заплановано на грудень, коли в політ повинен відправитися місія NASA ELaNa 19 з 10 кубсатами.

 

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *